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jueves, 26 de junio de 2014

Reseña: "Las normas de la pasión" de Kathryn Caskie

“Las normas de la pasión” de Kathryn Caskie

Saga: Hermanas Featherton #3
Editorial: Books4pocket
N° de Páginas: 315
Precio: 69,00 $

Sinopsis
 “<<Para completar mi guía, que salvará a jóvenes damas de sufrir a manos de desalmados seductores… tengo que ofrecerme a mí misma como cebo>>. Meredith se ha consagrado en cuerpo y alma a la tarea de evitar que las jóvenes inglesas vean arruinada su reputación por aventureros de alcoba, libertinos sin escrúpulos, como el que le perdió ella misma. Para ello está terminando un libro, una guía práctica para identificarlos y defenderse de ellos. Pero para completarla, ha de estudiar de cerca al más famoso seductor de Londres, Alexander Lamont. Según se comenta, Lamont se ha reformado y ahora es un perfecto caballero pero, para Meredith, los seductores arrepentidos no existen… Y no hay mejor forma de comprobarlo que ponerlo a prueba con sus propias dotes de seducción femenina. Pero cuando se encuentre a solas con Alexander ¿Será capaz de seguir sus propios consejos?”




Opinión (Sin spoilers)
 Nunca aprendo cuando debo empezar desde el principio de una saga que pertenece al género RA y me ha vuelto a pasar con este libro. Kathryn Caskie es una de las tantas autoras que le doy una oportunidad a la hora de probar con nuevas lecturas dentro del género RA y  que lamentablemente haya comenzado con un libro perteneciente a una saga, del cual desconocía, sin siquiera ser el primero.
 Pese al mal comienzo que di a la hora de elegir un libro suyo, debo reconocer que Caskie me ha sorprendido.
 Me encontré con una historia bien entretenida, sin demasiadas dosis de drama y con un buen toque de humor. Tenía una trama que desde un principio la autora podía haberlo llevado de otra manera y haberle sacado provecho; sin embargo, parece que no lo supo aprovecharlo del todo y aún así nos deleito con una historia bastante entretenida con algunos giros sorpresa que hacían cambiar la historia repentinamente. Lo único que no me ha convencido es una de las resoluciones que da la autora sobre un personaje que terminé detestando desde el principio de la novela. Me hubiera gustado que tuviese su merecido después del daño que le ha proporcionado a Meredith, pero al menos le han dado su merecido.

 “Si Meredith podía ahorrar a una sola mujer todo el dolor de que se compadecieran de ella, de que se sintiera marginada, toda su escandalosa labor de documentación habría valido la pena.”

Las normas de la pasión, página 31

 Los personajes se destacaban bastante más por su personalidad que otra cosa. Los protagonistas, Meredith y Alexander, son la clase de personajes intrépidos que harían lo que fuera con tal de cumplir con sus deseos. Aunque reconozco que, entre ellos dos, me haya fastidiado un poco que Meredith la manipulasen a veces, durante toda la novela, a causa de las acciones de otros. También admito que me encantó Alexander desde un principio. En serio me sorprendió que desde el primer momento se haya interesado en Meredith a penas la ve por primera vez y no actuado como un machista. Gracias al cielo que ambos no se me hicieran tan insufribles. MENOS MAL.
 Pero no todo la novela recae en nuestros protagonistas. ¡Por supuesto que no! También me he encontrado una variedad de personajes tanto como divertidos como odiosos. Dentro del primer grupo están las hermanas Featherton, las dos tías abuelas de Meredith que ayudarán a su querida sobrina con todo, desde su guía hasta con su relación con Alexander (aunque esto último lo hacen a espaldas y sin consentimiento de Meredith). En cuanto al segundo grupo solo puedo destacar a Beth Augustine, una mujer que, desde un principio, odia a Meredith, por motivos de los cuales se desvelan tarde o temprano, y se la pasa lanzándole palabras venenosas que la hacían exasperarla. Al menos con esta mujer le han dado su merecido, pero me hubiera gustado verlo en grandes proporciones (del cual evidentemente no ha sido posible).

 “- ¿Qué tiene de malo mostrar decoro y modales?
- Nada, tesoro.
- ¿Quiere hacer el favor de dejar de llamarme <<tesoro>>?
- No. – Alexander la sujetó del brazo y la obligó a volverse para reanudar juntos su paseo por el sendero - . Déjenme terminar, por favor. El decoro y los modales no tienen nada de malo. Lo que critico es que modifique su forma de ser simplemente para complacer a otra persona.
- ¿Y usted cree que eso es lo que hago?
- No solamente lo creo, sino que estoy completamente convencido.”

Meredith Merriweather  & Alexander Lamont

 Por último, una cosa que quiero marcar y que no puedo pasarlo por alto así nomas, me chirrió bastante la traducción del libro. Sé que no es fácil traducir un libro, tampoco soy una especie de experta en traducción, pero algunas palabras que he leído me han desencajado y que no iba acorde con la historia. Después de esto, lo único que deseo es que la próxima vez mejoren un poco la traducción. En serio.
 Finalmente solo resta decir que si quieren leer una novela romántica que sea corta y sin muchas pretensiones de por medio, les recomiendo leer este libro. Pero si quieren empezar desde el primer libro de esta saga, ahí ustedes. En mi caso, espero volver a leer un libro de Katryn Caskie pronto para ver si esta autora termina encajando en mis estantes.



Puntuación: 3,5

jueves, 19 de junio de 2014

Reseña: "Del amor y otros demonios" de Gabriel García Márquez

“Del amor y otros demonios” de Gabriel García Márquez

Editorial: Debols!llo
N° de Páginas: 168
Precio: 69,00 $

Sinopsis
 “En 1949 el reportero Gabriel García Márquez cubrió el derribo del antiguo convento de Santa Clara. Durante el vaciado de las criptas funerarias, la sorpresa saltó al destapar la tercera hornacina del altar mayor: se desparramó una cabellera de color cobre, de veintidós metros y once centímetros de largo, perteneciente a una niña. <<Mi abuela me contaba de niño la leyenda de una marquesita de doce años cuya cabellera le arrastraba como una cola de novia, que había muerto del mal de rabia por el mordisco de un perro, y era venerada en los pueblos del Caribe por sus muchos milagros. La idea de que esa tumba pudiera ser suya fue mi noticia de aquel día y el origen de este libro. >>”




Opinión (Sin Spoilers)
 Seguramente todos habrán escuchado el nombre de Gabriel García Márquez una vez en la vida o les vienen en la cabeza alguna de sus novelas como Cien años de soledad, El amor en los tiempos del cólera, Crónica de una muerte anunciada y otras más de su autoría. En mi caso, antes de conseguir este libro, conocí la prosa de Márquez cuando me hicieron leer El relato de un naufrago hace unos siete u ocho años. Lo único que recuerdo de ese libro era que era una lectura pesada y que, para variar, me aburría en parte. Tal vez porque para ese entonces no estaba preparada para leer un libro de este autor (a pesar de que fue más bien una lectura obligatoria para una asignatura del colegio que otra cosa) o porque en  ese entonces tenía una relación amor y odio con los libros. Sea cual fuera la razón, no había vuelto a leer un libro suyo hasta que una amiga me recomendó uno de sus libros.
 ¿Cuál fue?
 El que precisamente estoy por hablarles en esta reseña.
 A simple vista es evidentemente que es un libro corto y seguramente pensarán que es una historia más del montón. ¿No? Pues les diré una cosa tan importante que espero que tengan en cuenta durante mucho tiempo: no es necesario que un libro tenga más de 200 o 300 páginas para que encontremos una gran historia. Y aquí la prueba viviente de ello: Del amor y otros demonios.
 Reconozco que tuve algo de miedo cuando agarré el libro y pensé que por alguna razón no me iba a gustar para nada. Pero resulta que me encontré con una historia tan atrapante que no dejas de leerla por un solo
momento.

 “Un perro cenizo con un lucero en la frente irrumpió en los vericuetos del mercado el primer domingo de diciembre, revolcó mesas de fritangas, desbarató tenderetes de indios y toldos de lotería, y de paso mordió a cuatro personas que se le atravesaron en el camino. Tres eran esclavos negros. La otra fue Sierva María de Todos los Ángeles, hija única del marqués de Casalduero, que había ido con una sirvienta mulata a comprar una ristra de cascabeles para la fiesta de sus doce años.”

Del amor y otros demonios, página 15

 Al terminar de leerlo, se me vinieron x palabras en mi mente y de las cuales definen sencillamente esta corta novela.
 Amargura. Desde un principio sabemos que la vida de todos los personajes no es de color rosa. Casi cada uno de los personajes carga con una amargura (y en parte de odio) en sus vidas que no hay manera de los quiten. Es decir, personajes como Bernarda o Josefa Miranda eran tan odiosas al punto que sus acciones eran crueles u otros como el marqués lleva una vida miserable desde el momento en que su propio padre prohíbe su amor con Dulce Olivia y tiene el único consuelo de tener a una hija como Sierva María, hasta el momento que supo que ella ha sido mordida por un perro, del cual le “transmitió” la rabia y ahí se desmorona buscando ayuda.
 Mágica. Lo más asombroso de todo es que hay mágica dentro de esta novela. En las escenas donde Sierva María realiza las extravagancias, sus actitudes ante las monjas del convento de Santa Claro y sus “episodios demoníacos” que son causados por la rabia. Podría decirse que eso formaba lo mágico de este libro. Pero voy a ser sincera: lo mágico ha sido y siempre será la esencia y el carácter dulce de Sierva María. Porque de todos los personajes, ella es la única que tiene ese aire inocente, alejado de todo lo amargo, y que, lamentablemente, termina sufriendo a pesar de todo.
 Cruda. Como dije antes, no todo es de color de rosa. La crudeza que tratan a la pobre Sierva María dentro del convento es cruel y sádica. Hubo momentos en que me hubiera gustado zarandear a todas esas personas que pensaron que la pobre niña estaba “poseída” por el demonio cuando en realidad no le sucedía nada y ni tenía una enfermedad. Jamás pensé que el exorcismo fuese tan duro e inhumano. Cuanto lamento que la pobre Sierva María haya tenido que pasar por ese horrible calvario (aunque más que calvario, parecía un extraño infierno donde las que mandaban eran las monjas y su líder era la abadesa, Josefa Miranda).
 Triste. Hay que reconocer que esta novela no nos dará un final feliz como todos piensan (a pesar que muy en el fondo deseaba que no fuera así y que las cosas terminasen de otro modo). Más no puedo decir y mucho menos agregar.

 “No hay medicina que cure lo que no cura la felicidad.”

Abrenuncio

 Esas palabras son los ingredientes que forman esta novela tan corta.
 Una historia tan mágicamente trágica como Del amor y otros demonios me dio la motivación para leer más libros de Gabriel García Márquez.



Puntuación: 4,5

lunes, 16 de junio de 2014

Book Review: "Charlie and the Chocolate Factory" de Roald Dahl




“Charlie and the Chocolate Factory” de Roald Dahl

Saga: Charlie Bucket #1
Ilustración: Quentin Blake
Editorial: Puffin Books
N° de Páginas: 190
Precio: 118,00 $

Sinopsis
“Charlie Bucket loves chocolate. And Mr. Willy Wonka, the most wondrous inventor in the world, is opening the gates of his amazing chocolate factory to five lucky children. It´s the prize of a lifetime! Gobstoppers wriggle sweets and river of melted chocolate delight await – Charlie needs just one Golden Ticket and these delicious treats could all be his.”




Opinión (Sin spoilers)
 Pasaron diez años desde que leí por primera vez Charlie y la fábrica de chocolate y ahora, después de todo este tiempo, finalmente volví a leer el libro en su idioma original.

 “The one thing he longed for more than anything else was… CHOCOLATE.”

Charlie and the Chocolate Factory, page 16

 No creo que este libro necesite presentación como para saber de qué va, me apuesto a una deliciosa barra
de chocolates que todos habrán escuchado la historia de Charlie Bucket y de la fábrica de chocolate del
señor Willy Wonka. Sin embargo, para los que nunca han leído el libro (siempre habrá alguien que no ha leído un libro que la mayoría conoce desde la más remota infancia) o no han visto ninguna de las dos adaptaciones a película del dichoso libro, pues…
Charlie Bucket y su abuelo Joe
  Charlie y la fábrica de chocolate, tal lo conocí principalmente de niña, cuenta la historia de un joven de clase pobre llamado Charlie Bucket, un niño que ama el chocolate como si fuera lo más rico del mundo, que vive en una pequeña casa de madera junto con sus padres y sus abuelos. Un día, se expande la noticia que el señor Willy Wonka, un gran inventor y dueño de una fábrica de chocolate, decide invitar a cinco niños a que visiten su famosa fábrica. Para ello, tendrán que buscar un boleto dorado, del cual estará escondido entre tantas barras de chocolate del mundo. Y eso es lo que necesita precisamente Charlie para estar a un paso ante las puertas de la misteriosa fábrica de chocolate del señor Wonka.
 ¿Satisfechos con este resumen?
 Pues si eso no les convenció en leer el libro, pues las siguientes puntos que indicaré pueden que les hagan cambiar de opinión (y una barra de chocolate gratis incluida ¿?).
 Número uno: Tiene la pinta de ser un libro infantil y no tan infantil como uno se lo imagina. Es decir, de niña disfrutaba como una enana con tan solo las ocurrencias de la fábrica de chocolate o me maravillaba ante la cantidad de golosinas que inventaba el señor Wonka y, sin darme cuenta, también tiene su lado moralista. Cada vez que leía un capítulo dedicado a la fábrica o uno de los niños afortunados de haber obtenido el boleto dorado o leía una de las canciones entonadas y cantadas por los Oompa-Loompas, he podido ver los defectos de cada uno de los niños, ver las consecuencias de sus actos y que, a todo esto, nos encontramos con una gran lección de la vida, sea, por ejemplo, sobre la avaricia o la malacrianza de un niño. Eso es un punto importante que he notado en el libro y no lo he visto durante estos diez años.
Mr. Willy Wonka y Charlie Bucket
 Número dos: Encontrar particulares personajes con rasgos y caracteres que los definen desde un inicio. Dahl logró crear y dar forma a unos personajes que no he olvidado por los años de los años. Entre todos ellos, me quedo con el señor Willy Wonka, el excéntrico y divertido dueño de la famosa fábrica de chocolate, Charlie, nuestro pequeño gran héroe dentro de esta divertida historia, y el abuelo Joe, un viejo anciano con sus grandes sueños y esperanzas de ayudar a su querido nieto (Charlie). También están los personajes tan pretenciosos y odiosos desde Augustus Gloop, un niño avariciosamente glotón, hasta Veruca Salt, una niña tan espantosamente malcriada al igual que su nombre (¿Quién le pondría un nombre así a su hijo? Ah, claro… El señor y la señora Salt).
 Número tres: Un libro bien acompañado por unas más acordes ilustraciones. Es bueno saber que muchos
libros de Dahl vienen acompañados por ilustraciones. ¿Y quién fue el afortunado ilustrador de la mayoría de los libros de este hombre? Quentin Blake. Un trazo simple, sin ser demasiado pretencioso y detallista, las ilustraciones vienen bien acompañadas y reflejan claramente las escenas y los personajes que nos muestra Dahl dentro del libro.
 Número cuatro (y la más importante de todas): ¡CHOCOLATE! ¡CHOCOLATE! ¡Y MUCHA DOSIS DE CHOCOLATE! De acuerdo, no. Pero hay que reconocerlo… ¿Quién en su sano juicio no se tentaría con tal de leer una historia que tenga que ver con dulces? ¿Caramelos? ¿Chicles? ¿Y, especialmente, chocolate?
 En fin, yo por lo menos tuve la suerte de que me hicieran leer este libro como una lectura obligatoria para el colegio. Aunque…

Yo a los 11 años cuando me dijeron que me hacían leer
Charlie y la fábrica de chocolate

 Hay que reconocerlo: desde que leí el titulo dejé de caer mucha baba.

 “Charlie picked it up and tore off the wrapper and suddenly… from underneath the wrapper… there came a brilliant flash of gold.
 Charlie´s heart stood still.

Charlie and the Chocolate Factory, page 64

 Después de todo lo que dije, seguramente ya estarán tentados en leer este libro. ¿No? Después de todo, Charlie and the Chocolate Factory es un libro que podemos apreciar su lectura aún después de pasar la niñez. No sé ustedes, pero yo muero por leer más libros del señor Dahl.


Puntuación: 5

lunes, 9 de junio de 2014

Reseña: "El chico sobre la caja de madera" de Leon Leyson

“El chico sobre la caja de madera” de Leon Leyson

Editorial: V&R Editoras
N° de Páginas: 176
Precio: 119,00 $

Sinopsis
 “Incluso en los tiempos más oscuros, especialmente en los tiempos más oscuros, hay espacio para la fuerza y la valentía. Una memoria notable de Leon Leyson, uno de los niños más pequeños sobrevivientes del Holocausto en la lista de Oskar Schindler.
 Leon Leyson (nacido Leib Lezjon) tenía sólo diez años cuando los nazis invadieron Polonia y su familia se vio obligada a trasladarse al gueto de Cracovia. Con una suerte increíble, la perseverancia, y la arena, Leyson fue capaz de sobrevivir el sadismo de los nazis, entre ellos el de lo demoníaco Amon Goeth, comandante de Plaszow, el campo de concentración fuera de Cracovia. En última instancia, fue la generosidad y la astucia de un hombre, un hombre llamado Oskar Schindler, que salvó la vida de Leon Leyson, y la vida de su madre, su padre y dos de sus cuatro hermanos, añadiendo sus nombres a una lista de trabajadores en su fábrica: una lista que se hizo mundialmente conocido: La lista de Schindler.”





Opinión (Sin spoilers)
 Lo más cercano que leí dentro de la época de la Segunda Guerra Mundial o en el período del Holocausto había sido El diario de Anna Frank (un libro que precisamente lo leí hace cinco años y unos días después de que regresará de mi viaje a Barcelona-París-Amsterdam). Cuando me enteré que iban a sacar El chico sobre la caja de madera, tuve una enorme curiosidad a tal punto que terminé por conseguir el libro casi a ciegas. Así que luego de unos meses de espera, finalmente empiezo a leer el prologo del libro (encima en voz alta) y me toco una fibra tan sensible que me hizo llorar.

“- ¡Ya sé quién eres! – dijo con un destello en sus ojos - .Eres el pequeño Leyson.
 Debí saber que Oskar Schindler nunca me decepcionaría.”

El chico sobre la caja de madera, página 2

Leon Leyson
 Como dije antes, apenas fue el prologo. Lo demás fue leer un capítulo más duro que el anterior y teniendo
esa sensación de que mi corazón se partiría en dos al leer cada palabra del pequeño Leyson que ha vivido un infierno dentro del Holocausto. Había momentos en que sentía escalofríos por todas las torturas y métodos que aplicaban los nazis contra los judíos. Otras veces sentía una mezcla de incredulidad, impresión y repulsión contra el sadismo Amon Goeth y sus castigos, de los cuales eran pagados por el precio de la muerte ante toda persona que no los cumplía. En ocasiones, veía una chispa de esperanza cada vez que escucha el nombre de Oskar Schindler, su lista y todo lo que ha hecho para salvar una gran cantidad de judíos.
 Aunque fue muy irónico que me agradase Oskar Schindler. En serio y eso que mi idea sobre los nazis no es precisamente positiva – después de todo lo que me enseñaron de la Segunda Guerra Mundial se me ha quedado esa impresión e idea negativa dentro de mi cabeza.
 Sin necesidad de detallar todo o hacer grandes descripciones de determinados lugares, usando un estilo sencillo de narración y contado en primera persona, me he encontrado con una increíble historia que seguramente no se me va a borrar la cabeza durante mucho tiempo. No todos los días nos encontramos de primera mano la historia de un sobreviviente del Holocausto.
 Además de la historia, en las páginas finales, viene acompañado unas cuantas fotos – en los cuales vemos a Leon Leyson, su familia, sus conocidos e incluso con el mismísimo Oskar Schindler, el hombre que le salvo la vida – y unas palabras finales de parte de la familia Leyson.
 Vale mucho la pena leer este historia. Después de haberlo leído, tengo ganas de ver la película La lista de Schindler.



Puntuación: 5